中国的宜居地区

中国有960万平方公路,但宜居的地区却不到三分之一,大抵在昆明-成都-西安-北京一线以东,这并非我的发现,早在1935年胡焕庸即提出爱辉腾冲线的概念,这条线以东聚集了95%的人口。

这条线往西往北皆苦寒之地,耕种困难,只有少数人口以游牧为生,但是到了漫长的冬季,缺衣少食。所以往往迫不得已抱团南下抢掠,历史上比较著名的劫掠者有匈奴人,鲜卑人,突厥人,蒙古人。

在这条线以东,气候较为温和,水草丰茂,宜耕种,这也是汉文化历史最为久远与坚固的地区,俗称内地。

在这一块区域中,在地图上看,大平原依然不到三分之一,长江以南,几乎全是丘陵。最大的平原区的界限大致上在信阳-郑州-石家庄-以东,北京以南,合肥-宣城-湖州-杭州-宁波以北。这片区域是历史上最重要的粮食产区,称为中原与江南,除了西安外,四大古都全部在此范围内。

西安是一个特例,西安所在的关中盆地在函谷关东连大平原区,西接草原和大漠,它的经济条件虽然不若平原区,但是却机具军事价值,易守难攻,在历史上,周,秦汉,唐,俱以此为基地,最终统一中原。

实际上汉中盆地正是汉文化的策源地,自夏商开始,华夏先民不断出关,向北扩张到北京,始有燕赵,向东击败东夷,占山东半岛,始有齐鲁,东南收服越人,始有吴越。至周代,已经完成了对大平原区的军事占领和殖民。

另外两个重要地方,一是四川盆地,二是江汉平原,与汉中盆地较为类似。

先看江汉平原,东边有大别山阻隔,西北是秦岭大巴山,所以成为一孤立的发展区。在周代时,发展出与周文明不同的楚文化。在北部,与中原地区有一通道相连,这就是襄阳,自古为兵家必争之地。但是历史上,飘逸悠然的楚风大多敌不过来自北方的金戈铁马。

四川盆地,就更为隔绝了,它被秦岭与巫山完全隔开,古蜀族人在此发展出独特的文明,直到被秦灭亡,华夏人才占领了这片富饶的地区。历史上,蜀地通常是作为西安王庭的后备基地,因为有蜀地的供应,秦和汉才有着统一中国的经济实力。而到了三国时期,刘备则单靠蜀地即完成割据数十年。

蜀的富饶大抵只有江南才可媲美,自古云扬一益二。扬州,这里是广义上的扬州,包括了如今长江三角洲的大部分地区,在大部分时间里,一直是中国最富裕的地方。

但是,在东吴以前,江南还是较为蛮荒的边地,只有吴越的一些小城邦。自东吴定都建康,才开始大规模的开发。孙权平定本土山越人的战争虽然在三国故事中较为少见,但是却是一部战争诗史。习惯于劫掠和造反的江南原住民被消灭或归顺,汉民才能真正安居乐业。

对江南大规模的经济开发则发生在西晋末年,经过八王内战,西晋气数已尽,北方的鲜卑人和南匈奴等五个游牧民族越过长城,攻占洛阳与长安,横扫中原,汉民十室九空,幸存者纷纷举家南迁,居然达数百万人。这些汉民大部分定居在今日苏锡常,杭湖嘉,他们将最先进的技术,文化带来,使得江南一举成为最富饶的区域。

除了大平原区,其其他的地区开发就要晚许多。比如闽南广东地方,大约到宋元,因为海上贸易才繁荣起来。

而云贵地方,一直在土族控制下,在云南则自行发展出滇国政权。这些地方晚至明代初年,朱元璋派出了至少四十万大军入西南,进行屯垦,才真正纳入行政版图。而清代,继续了这一政策,改土归流,废掉原有的土王,改封官吏,并且继续武力压制,比如湘西,如今的凤凰古城就是当年的军事堡垒。

最后一个开发的地方是东北大平原,实际上它从不属于华夏核心区,因为冬天实在是太冷了,没有人愿意居住。所以,一直以来,只有游猎的少数民族生活。满人发迹后,是将东北最为皇家禁地。清末时,割让了黑龙江以北大片土地,朝廷实际是无所谓的,因为那些地方压根就没有人。直到民国以后,大量内地贫困人口移民到东北讨生活,东北才有所发展。

说了这么多,结论是气候对人类活动的影响占据了决定性因素,地形造成的隔离,以及人类自身经济发展水平都是地区发展不平衡的因素。但是在新的时代里,交通正在克服崇山峻岭的阻碍,而信息技术也不再依赖土地,这些必然导致新的格局的出现。